Meenutades Leah Chase'i, kreooli köögi kuningannat

Juunis möödub üks aasta sellest, kui New Orleansi kulinaarne legend Leah Chase 96-aastaselt lahkus. Jessica B. Harris, autor ja kulinaariaajaloolane, mõtiskleb nende aastakümneid kestnud sõpruse ning temale ja maailmale jäänud „Kreooliköögi kuninganna” jälje üle. .

Leah Chase ja Jessica B. Harris teevad köögis süüa Leah Chase ja Jessica B. Harris teevad köögis süüaPaljude aastate jooksul külastas Harris (vasakul) Leahi Dooky Chase'i restorani köögis. | Krediit: Cedric Angeles

Ma ei mäleta, millal ma esimest korda Dooky Chase'i restoranist kuulsin, aga ma mäletan seda oma esimesel reisil New Yorgist New Orleansisse 1970. aastatel, kirjanikuna Essents ajakirja, see oli kohustuslik koht minu teekonnal. Kuigi teadsin, et restoran oli olnud kodanike õiguste liikumise ajal aktivistide jaoks oluline kogunemiskoht ja et Leah Chase'il oli selles võitluses keskne roll, ei kohtunud ma temaga sellel visiidil. Tegelikult on meie esimese kohtumise täpne aeg ja koht ajas kadunud. Meenutan toitu vähe, ainult selle väikese söögikoha ebamäärane paigutus, mida ta pidas koos oma abikaasa Edgar Lawrence Dooky Chase, nooremaga, muutuks linna üheks tuntumaks restoraniks ja minu New Orleansi elu keskpunktiks.

Umbes 1980. aastate lõpus kutsuti mind Aafrika-Atlandi maailma toiduainete spetsialistina New Orleansi Hermann-Grima ajaloolisse majja kreooli toidukonverentsile. Kui mul paluti soovitada mõni teine ​​inimene esinema, oli Lea minu esimene valik. Ta ilmus ja võlus publikut ning ma sain teda tutvustada oma emale, kes oli ka kohal. Nad said sõpradeks, sidudes end jaanuarikuiste sünnipäevade, kangekaelse Kaljukitse kitsepäise loomuse ja toiduarmastusega. Ma vaimustusin linnast ja hakkasin seal sageli reisima ja sagedamini Lead nägema, eriti kui mu ema vedas. Kümme aastat hiljem olin New Orleansi majaomanik.



Dooky Chase Dooky Chase'i restoran New Orleansis, LARestoran Dooky Chase’s tutvustab Leahi suurt Aafrika-Ameerika kunsti kollektsiooni. | Krediit: Robbie Caponetto

Vastuvõtmise soojus, seintel pimestav Aafrika-Ameerika kunsti hulk ja kodused köögist saadud maitsed muutsid Dooky Chase’i järk-järgult meie jaoks tavaliseks kohaks. Pärast ema surma 2000. aastal võttis Lea minu kurbust tajudes mu kõrvale ja ütles: ma olen otsustanud, et võtan su edasi. Järgmisel jaanuaril tähistasin oma ema sünnipäeva pidades Leahiga õhtusööki Galatoire'i restoranis - tema esimene reis ikoonilisse kohta. (Suure osa Lea elust poleks teda välisuksest sisse lastud.) See oli pidustuste ja mälestuste öö.

Pidustused olid meie sõpruse selle etapi juhtmotiiv. Korraldasin Dooky Chase’s suure neljapäeva pidusid, koos kohakaartide, lauasoodustuste ja punaste veinide ning traditsiooniliste gumbo z'herbes ja praetud kana. Ma teenisin isegi hüüdnime: Arukas Nutikas Suu. Lea tädi, nagu ma teda juba tolleks ajaks kutsuma hakkasin, armastas kiusata

Ameerika parim tantsumeeskond 2017

mina ja ütlesin maailmale rõõmsalt, et teised inimesed tulevad, võtavad oma väikese tassitäie gumbot ja tükikese praetud kana ning lähevad koju. Jessica tuli ja pidas täieliku peo. Need suure neljapäeva koosviibimised jätkusid paar aastat, kuni neid, nagu kogu New Orleansi elu, häiris orkaan Katrina nime all tuntud halb tuul.

See orkaan muutis Dooky Chase'i restorani ja linna. Kitsas Chase'i perekond nägi kodusid hävitatuna ja restorani vee all. Palju läks kaotsi. Kuid Lea armastatud kunstikogu päästeti ja perekond - selle koha süda ja hing - oli turvaline. See oli võitluse aeg, kuid ühtlasi nende jaoks ka triumfi aeg. Leah ja tema abikaasa jäid lähedale ja jälgisid restorani ümberehitamist, et tema tänava vastas oleval krundil ei sobiks tema ja tema FEMA haagised.

Dooky Chase Dooky Chase'i restorani pereliikmed New Orleansis, LAVasakult: Edgar L. Dooky Chase III, Stella Chase Reese, Edgar L. Dooky Chase IV, Tracie Haydel Griffin ja Leah Chase Kamata (istudes) tagavad, et Dooky Chase’s Restaurant jääb sama elujõuliseks, kui nende matriarh sellest lahkus. | Krediit: Robbie Caponetto

Meie sõprus kasvas jätkuvalt koos külastustega, kaasa arvatud tema lühike viibimine minuga Martha’s Vineyardis ja veerev nädal Barbadosel, kus töötasin hotelliketi konsultandina. Siis pidasime paar mitteametlikku avalikku vestlust kahe New Orleansi muuseumi jaoks, kus arutasime kõike alates restoranis käinud tähelepanuväärsetest (sealhulgas Nat King Cole, Sarah Vaughan ja Ray Charles) kuni tema ulatusliku kunstikollektsioonini, mis oli tagasi ja rippus äsja taastatud seintel. Sain teada tema kunsti- ja kunstiarmastusest, tema metsikust tööeetikast ja pühendumusest katoliiklikku usku.

Aastate jooksul oli mu tädi Leah kohalikust restoranist pärit jõujaamast moondunud rahvuslikuks kulinaarseks legendiks. Temast oli saanud superstaar. Presidendid peatusid sööma ja ta oli isegi inspiratsiooniks Disney's tegelaskujule Tianale Printsess ja konn . Ta võttis seda kõike rahulikult, tundes rõõmu oma kuulsusest, jäädes siiski endale kindlaks.

Sain teada, et Dooky ja Leah olid omavahel sobiv komplekt: paar, kes mõistsid üksteise tugevusi ja nõrkusi. Kuigi ta oli Dooky selle või Dooky pärast sageli tülitsenud, oli ta sügavalt armunud ja seotud mehega, kes oli seitse aastakümmet nii tema ankur kui ka partner. Talle kuulsust pakkunud restoran kandis tema perekonnanime ja oli nende ühislooming, isegi kui suur osa tema tööst jäi nägemata. Kui ta 2016. aastal suri, vähenes tema purjedes tuul ja ta tundis teravalt tema kaotust.

Hüvasti jätmine on alati keeruline. Mida kauem on inimesi, seda rohkem arvate, et nad on seal igavesti. Mu jalad valutavad, Jess, ütleks ta. Üha enam oli ta arsti juures, kuid naasis alati oma kööki, kus jalutajal istudes jälgis ta kõike, mis toimus, ilma et peaksite kõhklemata manitsema või parandama. Tütar Stella Chase Reese oli üle võtnud restorani esiosa juhtimise. Tagasi tulles leidsin oma koha söögisaalist ja läksin siis tädi Leahiga rääkima.

Käisime ka õhtust söömas kohtades, mis talle meeldisid või tahtsid proovida. Söögikaaslasena oli ta põnev. Kõik tervitasid teda alati nii, nagu ta külastaks autoritasu, ja ta oli kihlatud kokkade poolt, kes alati teda vaatama tulid. Tema lakkamatu uudishimu maailma vastu tähendas, et teda köitsid uued maitsed ja ebatavalised menüütooted. Meie viimane väljasõit oli tänaval üles Gabrielle restorani, kus ta nautis nende entusiastlikku vastuvõttu sama palju kui peakokk Greg Sonnieri Cajuni toitu, mis oli rikkalikum ja tihedam, erines väga tema enda retseptidest.

Minu tädi Leah oli kohalikust restoranist pärit jõujaamast moondunud rahvuslikuks kulinaarseks legendiks.

Jessica B. Harris

kuidas teada saada, kui teie rind kasvab

Haigus oli hakanud järele andma. Lõpuks oli haiglaravi. Tema perekond lubas mul külastada ja oli lahkelt nõus oma matriarhi minuga jagama. Meie viimane kohtumine oli tema poja kodus. Ühel hetkel ütles ta: See on raske, Jess! Olin vastamiseks liiga liigutatud. Ma ei mäleta tema viimaseid sõnu mulle, kuid mäletan küll lahkumistunnet prantsuskeelse sõna adieu (jumala juurde) tähenduses, mis saatis mu lahkumist ja suundumist tagasi New Yorki.

Järgmisel korral, kui ma teda nägin, oli ta särav, puhanud ja rahus oma kirstu juures tema mälestusteenistusel, kus mul paluti sõna võtta. Alustasin oma lühikesi märkusi sõnadega: Täna õhtul on mu südames auk, kuid see auk on väiksem kui renderdatud New Orleansi kultuurikangas. See pisar jääb alles.

Nüüd külastan iga reisi ajal restorani, kuid on raske minna kööki, kus tädi Leah töölaud seisab tühjana. Praetud kana on ikka sama, kunst seintel sama ja teretulnud ka. Nüüd on see usaldatud Lea lapselapsele Tracie Haydel Griffinile. Ülemisel korrusel asuv söögituba, kus toimus suur osa New Orleansi kodanikuõiguste ajaloost, avatakse uuesti. Baari arendatakse ümber tema abikaasa auks, kes oli meister miksoloog. Ja järk-järgult naaseb ka õhtusöök koos lapselapse Edgar L. Dooky Chase IV menüüga. Tööd juhivad tema lapsed ja selle teeb pere neljas põlvkond. Mu sõber on kadunud, kuid järjepidevus on tagatud.